Đường đến trận chung kết AFC Champions League 2017

Cuộc chiến cho chiếc cúp danh giá nhất cấp CLB của bóng đá châu Á sẽ bắt đầu vào thứ Bảy này khi Al Hilal tiếp Urawa Red Diamonds trong trận lượt đi chung kết AFC Champions League 2017.

Đội bóng đến từ Ả Rập Xê-út Al Hilal từng hai lần bước lên đỉnh của châu Á nhưng vẫn chưa được tận hưởng chức vô địch kể từ năm 2000, và nỗi đau của họ vẫn còn nguyên đó – khi để thua Western Sydney Wanderers trong trận chung kết năm 2014.

Trong khi đó, đã một thập kỉ kể từ lần gần nhất Urawa xuất hiện ở trận tranh danh hiệu và khi đó, họ đã đánh bại Sepahan của Iran để bước lên đỉnh cao của bóng đá Châu Á.

Sự căng thẳng chắc chắn sẽ rất cao vào thứ Bảy tới khi Al Hilal làm chủ nhà ở trận lượt đi trên sân King Fahd ở Riyadh.

Và trong khi hai đội vẫn còn 180 phút để đi đến cuối chặng đường, FOX Sports Asia sẽ xem lại chặng đường đến chung kết của họ.

Vòng bảng
Chưa bao giờ thất bại trong việc giành vé vào vòng knockout suốt tám năm qua, Al Hilal bắt đầu chiến dịch với dự định vượt qua bảng D, bảng đấu với sự góp mặt của Persepolis, Al Rayyan và Al Wahda.

Họ không có khởi đầu thuận lợi nhất khi bị Persepolis cầm hòa 1-1 ở trận đấu đầu tiên, nhưng đã nhanh chóng trở lại với chiến thắng 2-1 trước Al Rayyan.

Trận này đánh dấu sự khởi đầu cho mạch trận bất bại của gã khổng lồ đến từ Ả Rập Xê-út, trong đó đỉnh điểm là thắng lợi 4-3 đầy cảm xúc trước Al Rayyan ở lượt đấu cuối cùng để đảm bảo vé đi tiếp.

Carlos Eduardo và Omar Kharbin đã thể hiện phong độ ổn định với ba bàn thắng dành cho mỗi người, dù việc chỉ giữ sạch lưới hai trận khiến HLV Ramon Diaz lo ngại.

Với Urawa, những khởi đầu mạnh mẽ với các trận thắng trước Western Sydney và FC Seoul đã nhanh chóng bị chặn đứng với thất bại 2-3 trước Thượng Hải Thượng Cảng ở lượt trận thứ ba.

Họ nhanh chóng trở lại mạch thắng khi hạ Thượng Hải Thượng Cảng và Wanderers ở trận lượt về để giành vé vào vòng 16 đội trước một lượt đấu.

Ấn tượng hơn, “the Reds” cùng có hàng công mạnh nhất với Quảng Châu Hằng Đại sau khi ghi được 18 bàn thắng, khi Rafael Silva dẫn đầu danh sách ghi bàn của đội với 5 lần lập công.

Vòng 1/16
Tới vòng knockout, thử thách đầu tiên của Al Hilal là Esteghlal Khuzestan, một đội bóng từ Iran khác và cũng là đội bóng đã từng hai lần lên ngôi vô địch giải đấu này.

Dù không thể thắng một cách thuyết phục nhất, các học trò của HLV Diaz vẫn hoàn thành nhiệm vụ với một màn trình diễn hiệu quả, khi giành được chiến thắng 2-1 quan trọng trên sân khách ở trận lượt đi trước khi đánh bại Esteghlal với cùng tỉ số ở lượt về với các bàn thắng của Kharbin và Salem Al-Dawsari.

Với Urawa, câu chuyện lại xảy ra theo cách hoàn toàn khác khi họ tưởng chừng như đã bị loại sau trận thua 0-2 ở trận lượt đi trước đội bóng từ Hàn Quốc Jeju United.

Tuy nhiên, trong một ngày thi đấu bùng nổ, Shinzo Koroki và Tadanari Lee lần lượt lập công trên sân Saitama 2002 ở trận lượt về diễn ra một tuần sau đó để đưa hai đội vào hiệp phụ. Lúc này Ryota Moriwaki trở thành người hùng với bàn thắng quyết định ở phút 114.

Tứ kết
Sau khi vượt qua vòng 1/16 một cách khá nhọc nhằn, có vẻ như Al Hilal sẽ tiếp tục phải đối mặt với một thách thức khó khăn khác đến từ đội bóng Al Ain, nơi có một Omar Abdulrahman đang thi đấu bùng nổ.

Điều này đã trở thành sự thật khi họ bị cầm hòa không bàn thắng trên sân Hazza Bin Zayed.

Nhưng kết quả lại hoàn toàn đối lập ở trận lượt về, khi Al Hilal đã thi đấu bùng nổ để dễ dàng giành chiến thắng 3-0.

Carlos Eduardo trở thành tâm điểm với một cú hat-trick, nhưng Nicolas Milesi và Nawaf Al-Abed cũng đóng vai trò quan trọng giúp Al Hilal tiến vào vòng dành cho bốn đội xuất sắc nhất.

Ở phía Đông, một lần nữa cánh cửa đi tiếp của Urawa gần như bị đóng sập với thất bại 1-3 trước đội bóng đồng hương Kawasaki Frontale.

Dẫu vậy, khi bị dồn vào chân tường, tinh thần chiến đấu của một đội bóng cạnh tranh ngôi vô địch đã bùng lên mạnh mẽ, dù bị đối thủ vươn lên dẫn trước trong trận lượt về, đoàn quân của Takafumi Hori vẫn lội ngược dòng thành công để giành thắng lợi 4-1 trên sân nhà, những người đã lập công cho Urawa là Koroki, Zlatan Ljubijankic, Rafael Silva và Toshiyuki Takagi.

Bán kết
Nếu các trận đấu trước đó ở vòng knockout của Al Hilal không có khởi đầu thuyết phục, thì họ đã xóa tan mọi sự nghi ngờ về khả năng vô địch với chiến thắng bùng nổ 4-0 ở trận lượt đi trước Persepolis.

Dù trận đấu được dự báo là một cuộc so kè quyết liệt. Tuy nhiên đội bóng đến từ Iran đã không thể hóa giải trước phong độ cực cao của Kharbin, người lập được một cú hat-trick cùng với bàn thắng của Yaseer Al-Shahrani ấn định chiến thắng bốn sao cho Al Hilal.

Persepolis gây nhiều khó khăn hơn ở trận lượt về, nhưng cú đúp của Godwin Mensha đã bị cân bằng bởi hai bàn thắng từ Kharbin, qua đó đưa Al Hilal tiến vào chung kết lần thứ hai trong vòng bốn năm.

Urawa cùng lúc đó lại phải đối mặt với gã nhà giàu Thượng Hải Thượng Cảng và làm khá tốt để có được trận hòa 1-1 trên đất Trung Quốc, khi Yosuke Kashiwagi san bằng cách biệt sau bàn mở tỉ số của Hulk.

Nhiều người vẫn ngiêng về chiến thắng gã khổng lồ từ Trung Quốc trước đối thủ Nhật Bản, thế nhưng ở trận lượt về, màn trình diễn quyết tâm và không kém phần khôn khéo – được trợ giúp bởi bàn thắng trong hiệp một của Rafael Silva – giúp “the Reds” tiếp tục hành trình chinh phục đỉnh cao Châu Á lần thứ hai.

Phản hồi