Ngược dòng cảm xúc, Man City giành vé vào bán kết FA Cup

Dù gặp rất nhiều khó khăn sau khi bị Swansea dẫn trước 2-0, nhưng với đẳng cấp cùng phong độ cao của mình, Manchester City đã có màn lội ngược dòng đầy cảm xúc để giành vé vào vòng bán kết FA Cup.

Manchester City bước vào trận đấu tứ kết FA Cup với mục tiêu giành một chiến thắng để tiếp tục tham vọng ăn tư ở mùa giải này. Đội chủ sân Etihad tung ra đội hình rất mạnh khi chỉ có bốn sự thay đổi sau khi hủy diệt Schalke 04 ở Champions League hồi giữa tuần. Swansea lại đang có một phong độ không tốt khi ba trận gần nhất họ toàn thua và đang đứnng vị trí thứ 15 ở giải Championship (Hạng nhất Anh).

Man City dâng cao đội hình tấn công ngay từ những phút đầu tiên, ngay phút thứ 5, Leroy Sane đi bóng kĩ thuật vượt qua hai hậu vệ chủ nhà trước khi tung ra cú sút ở góc gần nhưng không thể đánh bại thủ thành Norfelt, ngay sau đó Riyad Mahrez có pha đánh đầu nhưng đưa bóng chệch khung thành trong gang tấc. R.Mahrez sau đó tiếp tục thử tài Kristoffer Nordfeldt nhưng thêm một lần nữa người gác đền của chủ nhà giành chiến thắng.

Swansea trận này tung ra sân rất nhiều những cái tên có kinh nghiệm ở Premier League. Và họ hiểu sức mạnh của Man City là như thế nào khi chính mùa giải năm ngoái “Thiên Nga đen” để thua Man City lần lượt với các tỉ số 4-0 và 5-0 ở hai lượt trận tại Premier League. 11 trận gần nhất hai đội đối đầu, Man City thắng tới 10, lần gần nhất Swansea giành thắng lợi trước đối thủ đã từ năm 2012.

Phút 14, Sane cùng Bernardo Silva phối hợp trước khi B.Silva kết thúc với một cú vô lê cực nhanh nhưng thêm một lần mà Nordfeldt đã kịp phản xạ để cứu thua cho chủ nhà. Những đường bóng tấn công trong những phút đầu tiên của đội khách vẫn đến từ hai hành lang trước khi câu bóng vào trong khu vực 16m 50 của đối phương.

FA Cup chính là danh hiệu còn thiếu trong bộ sưu tập ở Anh của Pep Guardiola. Dường như HLV người Tây Ban Nha không có duyên với giải đấu này khi đội bóng của ông bị Arsenal loại ở bán kết trong năm đầu tiên ông dự giải, cũng chính mùa trước thì Man City còn thua đau đớn hơn trước Wigan ở tứ kết. Sự vô duyên này bắt đầu hiện diện ở trận này khi Man City miệt mài tấn công nhưng không thể thành công.

Phút 20, Jay Fulton có pha đi bóng từ hành lang cánh phải đi thẳng vào vòng cấm đội khách, Fabian Delph sau đó có pha phạm lỗi và giúp chủ nhà được hưởng phạt đền. Trên chấm 11m, Matt Grimes tung cú sút dứt khoát đánh lừa Ederson mở tỉ số trận đấu. Ở một giải đấu mà các đội bóng được đánh cao về tính lịch sử nhiều hơn thì Man City đang thực sự bị thất thế, giờ đây họ đang bị dẫn trước bởi một đối thủ yếu hơn rất nhiều.

Phút 24, Mahrez có pha đi bóng bên hành lang cánh phải nhưng pha tạt bóng cuối cùng lại không có được một điểm cắt ở phía trong. Một thế trận có rất nhiều cơ hội cho đội khách nhưng các chân sút của họ đang thực sự vô duyên. Sự vô duyên này tiếp tục bị trừng phạt khi Swansea lúc này chơi phòng ngự phản công cực hay.

Phút 29, lại là pha đi bóng bên hành lang cánh trái của Daniel James trước khi bóng được Nathan Dyer nhả lại vừa tầm theo đà băng lên của Bersant Celina, cựu cầu thủ của Man City có pha đặt lòng vào góc xa chính xác nâng tỉ số lên 2-0. Celina đang có một trận đấu rất hay trước đội bóng cũ của mình, anh đã ghi bàn vào lưới CLB chỉ cho anh có vỏn vẹn bốn lần ra sân nhưng được cầu thủ trẻ này miêu tả là khoảng thời gian vô cùng quan trọng trong suốt sự nghiệp.

Swansea là đội đầu tiên kể từ sau boxing-day dẫn trước Man City đến 2-0. Đội khách cũng đang cho thấy sự vô duyên không thể hiểu được, ở mùa này Man City có tới năm trận đấu thắng với tỉ số 5-0 trở lên nhưng họ lại chưa thể xuyên thủng được hàng phòng ngự của Swansea trận này.

Phút 35, Mahrez cùng B.Silva có pha chồng biên rất hay trước khi B.Silva căng ngang vào trong, lần này đến lượt trung vệ Connor Roberts có pha lăn xả chắn bóng ngay trước vạch vôi sau pha đệm bóng trong khu vực 5m50 của David Silva. Man City chơi bóng hoàn toàn bên nửa phần sân của Swansea nhưng với một hàng phòng ngự được tổ chức kín kẽ thì chủ nhà vẫn chưa để đội khách ghi bàn, cùng với đó là phong độ xuất sắc của Nordfeldt khi liên tục cản phá những cú sút rất hiểm hóc của đội khách.

Hiệp một kết thúc với tỉ số đầy bất ngờ khi Swansea tạm dẫn Man City 2-0. Man City tung ra bảy cú sút, bốn lần bóng trúng đích nhưng chưa một lần bóng đí vào lưới.

Hiệp hai diễn ra với một thế trận không quá khác biệt so với hiệp một, Man City vẫn sử dụng nhiều đường chồng biên để những Mahrez hay Sane dùng tốc độ của mình để khoan phá ngách trung lộ. Tuyến giữa của đội khách lại cho thấy những sai số đáng trách, Ikay Gundogan- người đã chơi cực hay ở trận đấu với Schalke 04, tung ra vô số đường chuyền tạo điều kiện cho tuyến trên, thì đến trận này anh lại khiến người ta thấy rằng vị trí của Fernandinho có lẽ là không thể thay thế. Swansea liên tục đi bóng thẳng vào trung lộ mà không hề có những tình huống đánh chặn từ phía đội khách.

Dù vậy nhưng Man City vẫn quá áp đảo với những đường bóng đến từ những tiền vệ biên, bóng liên tục được căng ngang hoặc treo bổng nhưng hàng thủ của Swansea bọc lót cho nhau rất hay, hệ thống chống bóng bổng của chủ nhà cũng rất hiệu quả với những tình huống cắt bóng ngay trên không trước khi bóng đến được chân các tiền đạo đối phương.

Từ phút 50 tới phút 57, Man City liên tục có những tình huống dứt điểm nhưng tất cả chỉ dừng ở mức cơ hội. Lúc này Pep Guardiola quyết định làm mới toàn bộ cánh trái khi đưa Raheem Sterling và Oleksandr Zinchenko vào sân với mong muốn có nhiều hơn những pha phối hợp nhỏ chất lượng để phá vỡ một hàng phòng ngự chơi với số đông của chủ nhà.

Đội khách thật sự bế tắc trong khâu tấn công khi những đường chuyền của họ không tạo ra sự đột biến mà đơn giản chỉ là những đường bóng bổng bị hóa giải dễ dàng. Sergio Aguero là người tiếp theo được xuất hiện và ngay lập tức tiền đạo người Argentina để lại dấu ấn khi liên tục khuấy đảo hàng thủ đội chủ nhà. Trong một pha bóng như thế ở phút 69, sau cú sút không thành công, Aguero có đường chuyền ngang cho Bernardo Silva để cầu thủ này sau đó có pha vẩy má ngoài đầy điệu nghệ hạ gục Norfelt rút ngắn tỉ số xuống còn 1-2.

Phút 77, thêm một cầu thủ vào sân thay người của đội khách để lại dấu ấn, lần này là Sterling với pha đi bóng khiến hậu vệ Carter-Vickers phạm lỗi trong vòng cấm. Trên chấm 11m, dù Aguero đã trượt trụ, cú sút sau đó cũng đá chạm cột dọc nhưng bóng thì vẫn đi vào lưới bởi bóng chạm vào lưng của thủ thành Nordfeldt. Man City sau hiệp một bế tắc đã có những phút hiệp hai cực mạnh mẽ với sức ép khủng khiếp, Pep Guardiola muốn thắng ngay trong 90 phút và các học trò của ông cũng muốn vậy.

Sức ép kinh khủng tới nỗi mà các hậu vệ Swansea phải liên tục thở phào khi bóng chưa đi vào lưới lần thứ ba. Phút 84, Aguero tiếp tục có cơ hội nhưng cú sút trong vòng cấm của anh đưa bóng tìm tới cột dọc, ngay sau đó Gabriel Jesus sút bồi nhưng cái chân của Norfdeldt đã kịp cản trái bóng.

Phút 90, Aguero cho thấy đẳng cấp của một ngôi sao lớn, anh có pha chọn điểm rơi cực hay trước khi lắc đầu kĩ thuật ghi bàn sau pha tạt bóng của B.Silva. Swansea đã thực sự rất hay trong hiệp đấu đầu tiên nhưng Man City với màn trình diễn xuất sắc trong hiệp hai đã có màn ngược dòng đầy thuyết phục.

Chiến thắng đầy cảm xúc này giúp Man City sẽ có mặt ở bán kết FA Cup và tiếp tục tham vọng ăn tư ở mùa giải năm nay. Trong khi đó, dù đã chơi rất hay nhưng trước một đối thủ rất mạnh như Man City thì việc Swansea để thua cũng là điều dễ hiểu, họ chưa thể là đội tiếp theo sau Newcastle đánh bại được “The Citizens” kể từ boxing-day.

Phản hồi